AKIHABARA

Akihabara es una zona ubicada en el distrito de Chiyoda en Tokio, famosa por ser la cuna para la cultura otaku y geek de Japón. La mayoría de los comercios de allí se dedican a la venta de electrónicos, computadoras y accesorios ; además de entretenimiento audiovisual, como anime, manga y videojuegos. Tan así que es apodada "Electric Town".

En los años cincuenta se vendían radios, en los años 60 y 70 televisiones, lavadoras y neveras, en los 80 y 90 fue el boom de los ordenadores y los videojuegos y en la última decada la cultura del manganime y otaku en general está conquistando Akihabara.
La Avenida Chuo atraviesa por el centro de la Ciudad Electrónica de Akihabara. Grandes almacenes situados en sus aceras venden aparatos electrodomésticos, computadoras y todo tipo de productos aunque las mejores ofertas se encuentran en las callejuelas por detras de esta gran avenida.

Actualmente Akihabara es reconocida alrededor del mundo. Es uno de los pocos lugares en Tokio en donde es común encontrar encargados que hablen Español, Chino, Hindi, Portugués e Inglés. La afluencia extranjera es tal que hay varios establecimientos "Duty Free Shop"; los cuales ofrecen sus productos libres de impuesto para cualquiera que traiga su pasaporte y muestre que tiene visado de turista.
El entretenimiento relacionado con anime y videojuegos está concentrado en esta zona, tales como: galerías de artistas reconocidos, principalmente de Square-Enix y Gonzo, Karaokes especializados en música de anime, eventos de la idol de la semana, maid y cosplay cafes. Eventos involucrando seiyus famosos son comunes.
Otros establecimientos que han ganado terreno últimamente han sido los maid cafe. En estos, se cumple la fantasía de varios de ser servidos por una mujer haciendo cosplay de típica sirvienta francesa. El servicio no necesariamente es culinario y puede variar desde una taza de espresso hasta un masaje de pies. Por la calle se pueden ver muchas de estas maid repartiendo folletos de su cafeteria.
Lo que más me gusta de Akihabara es la cantidad de tiendas especializadas que hay. Puedes encontrar desde tiendas de artilugios sexuales hasta tiendas que sólo venden transistores. Si no te quieres complicar yendo de tiendecita en tiendecita, hay tambien un gran centro comercial, el Yodobashi. Pero para disfrutar de la verdadera esencia del barrio tienes que adentrar por las callejuelas, meterte en bajos o subir por escaleras escondidas en edificios que parecen deshabitados pero están llenos de tiendas “secretas” En las tiendas pequeñas puedes incluso regatear y es muy divertido.

TIPOS DE TIENDAS


Tiendas de ordenadores: en los 90 el mayor negocio de Akihabara eran los ordenadores, ahora mismo no es un sector tan importante pero todavía hay tiendas especializadas. Las más famosas son Tsukumo y Softmap, las podéis encontrar cruzando la avenida principal. También en la misma zona hay montones de tiendas de ordenadores y componentes en las que los precios suelen ser algo más bajos que en Tsukumo o Softmap.

- Hobby stores: son tiendas especializadas en merchandising y figuritas de series de anime, películas, series o videojuegos. Si quieres comprar una figurita de tu serie favorita Kotobukiya y Asobit son las dos tiendas con más variedad, están justo al lado de la estación.

- Manga y anime: hay edificios enteros llenos de manga y DVDs de anime, el sueño de todo otaku. Las tiendas más importantes son Mandarake, Animate y Japanimation que están subiendo la avenida principal a mano derecha.
- Videojuegos: hay muchas tiendas de juegos donde no solo puedes comprar novedades, si vas a la segunda o tercera planta (Casi siempre hay más de una planta en las tiendas de Akihabara, aunque no lo parezca a simple vista) encontrás juegos descatalogados. Un sitio muy recomendable es Superpotato, donde tienen juegos incluso de MSX, Superfamicom, Virtual Boy…..
- Electrónica: hay muchas tiendas de electrónica concentradas junto a la estación debajo de las vías del tren, el conjunto de todas estas tiendas forma lo que la gente de Akihabara conoce como “el Radio Center”, verás a gente seleccionando cuidadosamente transistores o comprando piernas/brazos para montar robot humanoides. Recuerda al mercado de Alita(Gunnm) o a blade runner.
-Porno: Hay varias tiendas que venden dvds y photobooks de idols, pornografia y todo lo relacionado con este mundo.
En Akihabara también se encuentra el edificio don Quijote donde en su ultima planta actuan casi a diario el grupo de Jpop AKB48.

El 8 de junio de 2008, el jóven Tomohiro Kato perpetró la Masacre de Akihabara matando a cuchilladas a siete personas e hiriendo a diez alegando que estaba harto de la vida.

En el año 2008 Asuka Sawamoto, conocida AV Idol japonesa (AV Idol son las chicas que hacen videos eróticos para adultos) que transita por akihabara asiduamente decidió promocionarse de una forma no habitual. Es normal que por Akihabara se reunan multitud de otakus e Idols con el motivo de la autopromoción. Las AV Idols suelen deleitar a los transeuntes cantando, bailando o posando con el objetivo de que se fijen en ellas y compren sus videos. Pero parece que para Asuka Sawamoto no es suficiente así que ni corta ni perezosa, sabado tras sabado, se dirigía a akihabara y entretenía a todos cantando, bailando y...subiendose las faldas y enseñando su ropa interior. La policía japonesa la detuvo en tres ocasiones, pero ella siguió durante una temporada sin detener su lucha por hacerse con la atención de toda la gente de akihabara. 

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