Nikko



Nikkō (日光市 Nikkō-shi, literalmente ‘luz del sol’),se encuentra en las montañas de la Prefectura de Tochigi, en la región de Kantō. La serie de santuarios y recintos sagrados que hay en Nikkō, así como los balnearios (onsen) de los alrededores, hacen de la localidad un centro religioso y turístico muy visitado. Es uno de los principales destinos turísticos japoneses, patrimonio mundial de la humanidad desde diciembre de 1999, desde un poco antes parque nacional japonés (1934) y desde mucho antes, S.VIII — XVII uno de los centros de budismo más importantes de Japón.



Nikko fue fundado por el monje budista Shoho. Con 7 años de edad recibe la misión divina de subir al Monte Nantai y en el año 782 funda el templo de Shinhonryu-ji, precedente del actual Rinnoji. En 1616 el  shogun Tokugawa Ieyasu elige Nikko como emplazamiento para su mausoleo. Nikko es hoy un bello lugar plagado de templos entre frondosos bosques de cedros japoneses. Hay mucho que ver y al menos necesitas un día completo, desde Tokio. Si puedes, dedica 2 días y pasa la noche en un hotel tradicional de Nikko.

Templos y Santuarios de Nikko

El Santuario de Toshogu, mausoleo de Tokugawa Ieyasu, construido en 1637 por su nieto Iemistu, mucho más grandioso que la idea original, es el principal monumento de la zona. Durante dos años, más de quince mil artesanos y carpinteros de todo el país trabajaron en su construcción  Ocho de los edificios han sido declarados Tesoros Nacionales. Los templos están ornamentados con esculturas policromadas con unos detalles increíbles. La puerta de Yomeimon, con 11 m de altura y adornada con 500 motivos naturales y animales es el símbolo de Nikko.

                                Yomeimon

En el primer patio se encuentra la pagoda Gojunoto, de cinco niveles. La columna central de la pagoda no parte de los cimientos, sino que cuelga del cuarto nivel y termina diez centímetros arriba del suelo. Esta estrategia constructiva desplazó el centro de gravedad del edificio, incrementando su resistencia a vientos y temblores.


Más adelante, está la puerta Niomon, flanqueada por dos estatuas de figuras Niō. La primera, tiene la boca abierta para pronunciar a, la primera letra del sánscrito; y la segunda figura tiene la boca cerrada, acabando de pronunciar un, la última letra. Tras la puerta Niomon está el segundo patio, con el establo sagrado. En el frente del establo se encuentra el famoso grabado en madera de los tres monos sabios. En esta área también se encuentra una biblioteca de sutras. El patio está rodeado por los almacenes, y la fuente sagrada construida en 1618, utilizada para rituales de purificación.

A partir de allí, se suben dos escalinatas hacia la puerta Yomeimon, que conduce al patio final y a los santuarios dedicados al shōgun. Yomeimon es probablemente la edificación que tiene la decoración más elegante de todo el conjunto;sus columnas de madera fueron talladas de arriba hacia abajo, para hacerlas imperfectas a propósito. Antes de llegar a la puerta Yomeimon, se pasa entre las torres del tambor y de la campana, las cuales albergan los instrumentos que simbolizan al nacimiento y a la muerte. El acceso a los santuarios del shōgun es a través de la puerta Karamon, la más pequeña del mausoleo. La tumba de Tokugawa Ieyasu no se encuentra dentro de los santuarios, sino en una torre adyacente, llamada Hōtō.
                                Tumba de Tokugawa Ieyasu


Santuario de Futarasan, el más antiguo de la zona, data del año 767 formado por 23 edificios.  El Puente sagrado de Shin-kyo, de color rojo laqueado, construido en 1636 (el actual es una reconstrucción de 1904 tras la destrucción del original en las riadas de 1902) da acceso a la zona de Sannai..





Taiyuinbyo es el mausoleo de Tokugawa Iemitsu. La entrada principal a Taiyuin-byo es a través de una puerta Niomon, flanqueada por dos guerreros Nio. La puerta está rodeada de más de cincuenta linternas de piedra, donadas por los señores feudales. El camino conduce a una fuente de granito decorada  y a la segunda puerta, Niteimon. En esta puerta hay cuatro nichos, ocupados por estatuas de  dioses.


A continuación, unas escalinatas llevan al patio donde se encuentran las torres del tambor y de la campana, rodeadas de veinte linternas de piedra. La salida del patio es a través de la puerta Yashamon, llamada así por sus estatuas del espíritu guardián Yasha. La cuarta puerta, Karamon, conduce al oratorio Haiden y al santuario interior (Honden),que contiene una estatua de Tokugawa Iemitsu, y un altar budista.

La última puerta, llamada Kokamon, conduce al recinto Okunoin, donde se encuentran las cenizas del shōgun. Esta puerta está cerrada al público, y es rara la ocasión en que un sacerdote penetra al Okunoin.

Templo de Rinno-ji , es famoso por la sala de los 3 budas; a la izquierda Kanon de los mil brazos, en el centro Buda Amida-Nyorai y a la derecha Bato Kanon (cabeza de caballo, buda dedicado a los animales)



Oku-Nikko, Parque Nacional de Nikko.
El Parque Nacional de Nikko tiene una extensión de 1.400 km2 . Los puntos  más famosos son el Lago Chuzenji y las Cataratas de Kegon. Desde Akechidaira en las faldas del monte Nantai (2.486m) adonde puedes subir en teleférico, disfrutarás de magnificas vistas.




Billetes de tren y accesos a los templos: Nikko Free Pass
“World Heritage pass” (¥3.600) con validez de 2 días, que incluye el tren expreso desde Asakusa (1h50') y los transportes de tren y autobús en la zona (líneas Tobu) además del acceso a los templos de “Sannai” .
Si sólo te interesa la entrada a los templos, debes comprar el billete “Nisha-Ichiji” (literalmente “2 santuarios y un templo”) que es un pase combinado para visitar los templos más importantes de la zona (Toshogu + Futarasan + Rinnoji). Te sale por ¥1.000.(aunque no es válido para algunas áreas, es la mejor opción; incluyendo todo te saldrá por ¥2.020).


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